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We're a team of eight artists, curators and critics with a broader network of art professionals on the post-soviet, post-communist and diasporic spaces. With our ability to grasp, to describe and to invert the sensable, we might be your best collaborator.
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Mission

 

TransitoryWhite is a journal of overlapping, multi-voiced accounts documenting peripheral artistic productions.

The project was launched in 2017 by a group of curators, art specialists and artists from Eastern Europe, Caucasus and Central Asia living in Berlin/Vienna. 

We aimed to create an intersectional platform for discussing decolonization, post-neoliberalism trauma and the possibility of dispersive views on the so-called post-communist territories.

Since 2019, the platform has also operated in the trajectories of migrant and post-displacement discourse, expanding its activities from the geographical pole "East" to the global. In response to the growing nationalistic discourse, it is crucial for our investigation to represent artists and theorists with different identities and ideas for the future. In this way, TransitoryWhite emphasizes the productive interaction between different multitudes rather than dualities. 

TransitoryWhite understands whiteness as a metaphor for colonialism, or as a white, self-contained exhibition space where the hierarchy of discourses and images is prejudiced. Instead, we turn to the idea of White Noise; a signal or constant disturbance, something cacophonic, turbulent and restless which fluctuates and transforms our perspectives.

Contributors

Laura Arena

Laura Arena is a Level 3 Reiki practitioner certified and licensed in the state of New York. She's a graduate of the Art of Energetic Healing School located in Manhattan with spiritual teacher and master healer Suzy Meszoly. Next to being a Level 3 Reiki practitioner, Laura is a multidisciplinary artist, activist, designer, and curator based in Brooklyn, New York. Arena’s work encompasses photography, video, installation, writing, and social interventions with a focus on storytelling, human rights causes, gameplay, race, and identity. She has exhibited in galleries and festivals worldwide and has participated in events in North America, Europe, and the Middle East. Arena has attended residencies and workshops in Greenland, Iceland, Romania, Hungary, Palestine, Turkey, and the United States. 

In 2021 she will be mapping the Chakras of Berlin as an artist in resident at Z/KU (Center for Art and Urbanistics).

Read her article: CHAKRAS OF TBILISI

Mariya Dmitrieva

Mariya Dmitrieva is an artist, independent curator, and cyberfeminist. She is a co-organiser of Studiya 4413 in St. Petersburg, Russia, a self-regulated, artist/activist-run platform functioning as an intersection of diverse social strata, queer-crip optics, artistic mediums, contemporary critical thinking, and adequate political action; Maria is a member of N i i c h e g o d e l a t ‘ (Donoothing), a network of flickering, horizontal laboratories of political imagination researching and redescribing ideas around work ethic, machine vs human relations, and connectivity between utopian and real, and initiator of Free mapping project, a digital platform calibrating alternative culture-political landscape of self-organised liberal associations/projects, and coordinator of p2p&hackercare, a translocal agency.

Read her articles: TRANSBOUNDRY MIGRATION OF CARE: PANDEMIA AFTER 8TH OF MARCH (EN), ТРАНСГРАНИЧНАЯ МИГРАЦИЯ ЗАБОТЫ: ПАНДЕМИЯ ПОСЛЕ 8 МАРТА (RU)

Ina Hildebrandt

Ina Hildebrandt is an art historian and cultural journalist.

Read her articles and interviews: ON THE LOOP

Ivan Isaev

Ivan Isaev is an independent curator, based in Moscow. He curated platform Start, Winzavod, season 2014-15, and “Leaving Tomorrow” exhibition (2015, Moscow), participated at Infra-Curatorial Platform at 11th Shanghai Biennale (2016). He is a co-founder of «Triangle» curatorial studio (Moscow, 2014-2016) and later initiated platform blind_spot. Ivan Isaev is now a curator of Garage Studios program at Garage MCA, Moscow.

Read his article: THE LAST SPARKS

Anna Kamay

Anna Kamay is an independent curator and cultural manager hailing from Yerevan, Armenia. Anna organizes community-based art projects with the goal of using public space and art to meet local needs and manages Nest Artist Residency and Community Center at the Institute of Contemporary Art in Yerevan.

Read her article: JUGGLING DINOSAURS, 2019 CURATOR'S CHOICE, (IT WOULD BE) NICE TO MEET YOU, TOO

Victoria Kravtsova

Victoria Kravtsova has studied International Relations in St. Petersburg and Berlin. In Berlin she is active in NGO projects in Eastern Europe, co-organizing seminars and exchange programs in the fields of environment, human rights, gender equality and civic education. Victoria receives a scholarship from Heinrich Böll Foundation and is engaged in writing her thesis “Between the ‘posts’, out of the void” where she traces the travels of the contemporary feminist discourses to and from Central Asia.

Read her articles and interviews: EMBRACE YOUR ANTITHESIS, WANDERING POETICS OF CENTRAL ASIAN MESTIZAS, WHERE THE ROSES GROW, Interview with Madina Tlostanova Part I and Part II, БУМЕРАНГ КОЛОНИЗАЦИИ

Melikset Panosian

Melikset Panosian is a writer and translator from Gyumri, Armenia. He participated in artistic projects focusing on the troubled past of Gyumri, borders, conflicts and consequent traumas since 2012. Panosian contributed to a number of literary magazines in Armenia such as Queering Yerevan, Gretert and Yeghegan Pogh. He also participated in the translation of Hannah Arendt’s “We refugees” into the Armenian language. Melikset Panosian’s published works include art book “Out In Head” (2012), “Silent Stroll”, a novella he authored in 2014, and the Armenian translation of Kardash Onnig’s “Savage Chic: A Fool's Chronicle of the Caucasus” published in 2017.

Read his article: (IT WOULD BE) NICE TO MEET YOU, TOO

Leah Peirce

Leah Peirce (b. 2002 in Berlin, Germany) is a Berlin-based poet, with Georgian and English background.  She works with words, sound, images and performative art. Her multilingual poems explore the fluidity of languages, the barriers they bear, how language holds culture and visa versa.

Read her poetry: LEAH PEIRCE

Daria Prydybailo

Daria Prydybailo is a curator, researcher, founder of the TRSHCHN platform and co-founder of the NGO Art Matters Ukraine.

Read her article: 2019 CURATOR'S CHOICE, ВАГІТНІ РЕВОЛЮЦІЄЮ, ВЗАЄМОПОВ'ЯЗАНІ ТА ВЗАЄМОЗАЛЕЖНІ

Thibaut de Ruyter

Saltanat Shoshanova

Saltanat Shoshanova is currently pursuing her Master's degree in History of Arts at the Free University Berlin. Her research interests include art in connection to queer and feminist theory, queer migration, decoloniality and post-Soviet space. She is an activist and co-organized several queer feminist conferences in Vienna and Berlin.

Read her article: ON LANGUAGE OF SUPREMACY: MEDINA BAZARGALI IN CONVERSATION, 2019 CURATOR'S CHOICE, ÜBER SPRACHE DER VORHERRSCHAFT: GESPRÄCH MIT MEDINA BAZARGALI (DE)

Julia Sorokina

Yuliya Sorokina is freelance curator of contemporary art, lecturer, tutor, author of texts, lives and works in Almaty, Kazakhstan. 

Read her article: 2019 CURATOR'S CHOICE

Antonina Stebur

Antonina Stebur is a curator and researcher. She studied visual and cultural sciences at the European Humanities University (Vilnius, Lithuania) and at the School of Engaged Art of the art group "Chto Delat? (Saint Petersburg, Russia). She is a member of the artist group #damaudobnayavbytu ("Woman comfortable in everyday life"), which examines the feminist agenda in the Russian and Belarusian context. She has curated a number of exhibitions in Belarus, Russia, Poland, France and China. Her research areas and curatorial interests are: community, re-composition of everyday practices, feminist critique, new sensibility, grassroots initiatives.

Read her articles: ICH LIEBE DICH!, ANOTHER PRODUCTION DRAMA, МЫ СЁННЯ ЗНАХОДЗІМСЯ Ў ІНШАЙ ВЫТВОРЧАЙ ДРАМЕ, 2019 CURATOR'S CHOICE

Annika Terwey

Annika Terwey is a German-Italian new media designer & artist. She studied visual communication at the Berlin University of the Arts and graduated from the new media class. In her work, she is exploring new forms of communication through interaction design, video installation and exhibitions. Her interest range from environmental science, new technologies and human perception.

Read her article: ON LANGUAGE OF SUPREMACY: MEDINA BAZARGALI IN CONVERSATION, ÜBER SPRACHE DER VORHERRSCHAFT: GESPRÄCH MIT MEDINA BAZARGALI (DE)

Alex Ulko

Alexey Ulko was born in Samarkand (Uzbekistan) in 1969. After graduating form Samarkand University with a diploma in English he obtained an MEd TTELT degree from the University of St Mark and St John (UK). Since 2003 he has been working as a freelance consultant in English, Culture Studies and Art for various cultural organisations. Has been making experimental films since 2007 and is an active writer about Central Asian contemporary art. His current artistic interests: experimental cinema, photography, visual poetry. Member of the European Society for Central Asian Studies, the Association of Art Historians (UK) and the Central Eurasian Studies Society (USA).

Read his article: 2019 CURATOR'S CHOICE, THE SHIFT OF THE PARADIGM IN MODERN CENTRAL ASIAN ART, THE OTHER EAST

Lolisanam Ulug

Lola Ulugova (Lolisanam) has been an activist in Tajikistan since 2000.  She was the founding director of Tajik Bio-Cultural Initiatives a non-governmental organization dedicated to Tajik arts and environmental issues. In 2013, she wrote and produced the nation's first 3-D animation film, a short designed to promote awareness of environmental issues among children. Previously, she has produced several cultural DVDs archiving Tajik dance and biocultural diversity; was a Field Production Manager on the documentary Buzkashi! By Najeeb Mirza (Canada); from 1999-2005 was the manager of Gurminj Museum. She holds a Master’s degree from the University of Turin, Italy and an undergraduate degree in Russian Language and Literature. She was a Global Cultural Fellow at the Institute for International Cultural Relations of the University of Edinburgh in 2017-18 and participated in Central Asian-Azerbaijan (CAAFP) fellowship program at the George Washington University at Elliott School of International affairs in 2019.

Read her article: 2019 CURATOR'S CHOICE, NUDE ART AS A MIRROR OF SOCIETY

Katharina Wiedlack

Katharina Wiedlack is a Post-Doctoral Research Fellow at the Department of English and American Studies, Humboldt University Berlin. Her research fields are primarily queer and feminist theory, popular culture, postsocialist, decolonial and disability studies. Currently, she is working on a research project focused on the construction of Russia, LGBTIQ+ issues and dis/ability within Western media. http://katharinawiedlack.com

Read her article: IT IS MORE IMPORTANT TO MAKE FILMS QUEERLY THAN TO MAKE QUEER FILMS

Олексій Кучанський

Олексій Кучанський - дослідник і критик експериментального кіно та відео-мистецтва, есеїст. Живе і працює у Києві. Цікавиться політиками комунікативного експериментування, екософією Ф. Ґваттарі, не-есенціалістською екологічною теорією, постгуманістичним фемінізмом, процесуально-орієнтованою філософією. Колишній учасник активістської ініціативи Occupy Kyiv Cinemas - руху проти комерціалізації і знищення комунальних кінотеатрів Києва. Співавтор художнього проекту komaxa. щоденник резистентності - лабораторії молекулярного страйку в умовах цифрової праці.

Читайте його статтю: КАМУФЛЯЖ. ПЕДАГОГІКА КСЕНОФІЛІЇ

 

Kundry Reif

Kundry Reif is an aspiring curator, artist and cultural sciences academic.

Read her articles: I am not toilet paper, ARTISTS FROM CENTRAL ASIA (EDITORS PICK)

People

Ina Hildebrandt

Ina Hildebrandt is an art historian and cultural journalist. Born in Kazakhstan, she grew up as a so-called Russian-German in the south of Germany. After spending years of total assimilation she developed a strong interest in her cultural roots. Several long travels and stays took her to Easter-Europe over Russia to Central-Asia. Thereby she started to focus more on those regions also as art historian and journalist. She lives and works in Berlin. 

Tamara Khasanova

Tamara Khasanova is an emerging art professional and aspiring young curator. Born in Ukraine into a Ukrainian-Uzbek family, and later moving to the UK and the US early in life, she was exposed to various social dynamics while perceiving everything through the lens of her cultural legacy. This experience led her to question ideas surrounding cultural hegemony, national identity, and globalisation in the context of Post-Socialist states. In her professional and academic practice, she is concerned with a lack of representation of Eastern European and Central Asian regions on a large scale and committed to developing a sustainable dialogue between parts of the world so dear to her heart. Currently, she is doing a Post-Baccalaureate Diploma in Studio Art in San Francisco, CA. She starts her M.A. program in Curatorial Practice at the School of Visual Arts, New York this Fall.

Ira Konyukhova

Ira Konyukhova is an artist, writer and instagram feminist activist. She studied Physics in Moscow and fine art in Mainz, Reykjavik and Media Art and Media Theory at Karlsruhe University of Arts and Design (HFG), which she finished with diploma in 2017. In her practice, she explores the connection between female sexuality, pop-resilience and colonial technological practices which are embodied mainly but not only in video, sculpture and installation. Her works have been presented on various international festivals and exhibitions, including DocLisboa, Athens Biennale, Teneriffa Espacio del Arte, Exground Film Festival e.t. Konyukhova was a grantee of Rhineland-Palatinate Media and Film Promotion Prize, BS Projects Residence Program as well ifa travel grant.

Pavel Metelitsyn

Pavel Metelitsyn is a software engineer and developer focusing on interactive data presentation, user interfaces and web technologies. He is driven by the idea of making the information more accessible through interactivity and gamification. Working together with creative agencies he implemented interactive multimedia stations for Neues Historisches Museum, Frankfurt/Main, made a kiosk app for a permanent exhibition at Deutsche Nationalbibliothek, Frankfurt/Main. Besides that, he works with a wide range of clients from FinTech Startups to national research institutions, helping them to collect, process and present the business information. Pavel holds an M.Sc. in Mathematics.

Daria Prydybailo

Daria Prydybailo is a curator, researcher, founder of the TRSHCHN platform and co-founder of the NGO Art Matters Ukraine. Her background includes +7 years in leading cultural institutions of Ukraine such as National museum complex Art Arsenal and CCA PinchukArtCentre, as well as independent curatorial practice with a strong focus on the body in contemporary art, sensual turn, sound art, and in-situ projects. She worked on large-scale international projects such as International forum Art Kyiv, the First Kyiv Biennale of contemporary art ARSENALE 2012, and Ukrainian Pavilion at the 55th Venice Biennale. During 2013-2015 she curated online-platform & collective of artists, curators and writers  (wo)manorial, who contemplate the ever-changing concept of femininity. Her latest research is focused on love and intimacy in the context of emotional capitalism. Originally from Kyiv currently she lives and works in Berlin. 

Sascia Reibel

Sascia Reibel is a graphic and product designer. Her focus lays on printed matter, especially books and posters, with a strong dedication for typography. She engages in projects within the field of culture, art, and education. She studies communication design at the University of Art and Design Karlsruhe and has also studied in the design master program of the Central Academy of Fine Arts in Beijing, China. Her work has been honoured with several awards, including «Most Beautiful Swiss Books», «Most Beautiful Books from all over the world», «Bronze Nail, ADC», as well as the «Badge of Typographic Excellence, TDC New York.

Willi Reinecke

Willi Reinecke is a film director, writer, and researcher on Lev Vygotsky's Psychology of Art at the Institute for East European Studies (Freie Universität Berlin). He is teaching at Szondi-Institute for Comparative Literature and Institute for East European Studies. He worked as assistant director of the documentary film "Familienleben" which premiered at Berlinale 2018. The film was nominated for German Documentary Film Award and was awarded prizes at Saratov Sufferings Festival (RU) and Neisse Filmfestival (GER). He's currently working on documentary films for Institute of Contemporary Art Yerevan and Deutsche Gesellschaft e.V.

Thibaut de Ruyter

Thibaut de Ruyter is a French architect, curator and critic who lives and works in Berlin since 2001. In the last ten years, he has organized exhibitions at Kunstmuseum Bochum, Museum Kunstpalais Düsseldorf, Museum of Applied Arts in Frankfurt, HMKV in Dortmund, EIGEN + ART Lab and CTM in Berlin, Muzeum Sztuki in Łódź and CRP/ in Douchy-les -Mines. One of his latest projects is a travelling exhibition co-curated with Inke Arns for the Goethe-Institut: « The Border », that calls into question the dividing line between Asia and Europe in the former Soviet states. Since 2017 this exhibition was exhibited in St Petersburg, Moscow, Tashkent, Almaty, Krasnoyarsk (u.A.) and ended its trip in Erevan in 2019. His areas of interest range from new media to spiritism via "exhibitions that are not exhibitions". Most of his projects are related to everyday, pop or underground culture. He has been the German correspondent for the French magazine artpress since 2003.

8th September 2020

День имеет право на конец

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Вика Кравцова
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26th August 2020

Центр постсовесткой реабилитации

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ru

18th August 2020

Belarus streikt - Brief an die Arbeiter*innen

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Anatoli Ulyanov
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15th August 2020

Зварот культурных работніц і работнікаў Беларусі

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14th August 2020

Within the borders

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Olga Davydik
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13th August 2020

Спусковой механизм

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Антонина Стебур
ru

6th August 2020

МОЯ ВАГИНА. СВОБОДА ЕЕ ГОЛОСА

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Галины Рымбу. Алина Копица.
ru

23rd July 2020

Adieu, Utopia

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Interview with Diana U
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14th July 2020

Solidarity Asunder

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Alex Fisher
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8th July 2020

The Presence of Absence

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Nadia Tsulukidze
en/ge

1st July 2020

The reality of real bodies

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Sasha Shestakova
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30th June 2020

THERE IS MORE THAN ONE GARAGE IN THE WORLD

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Thibaut de Ruyter
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26th June 2020

18 мая

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Рух Зильберштерн
ru

18th June 2020

The Other East

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Alexey Ulko
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15th June 2020

Бумеранг колонизации

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Виктория Кравцова
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9th June 2020

Hiding in a plain Sight

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Sasha Shestakova
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7th June 2020

Не-чужеродность чужих

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Ира Конюхова
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6th June 2020

Аварийное оповещение

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Тамара Хасанова
ru

5th June 2020

Вагітні революцією, взаємопов'язані та взаємозалежні

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Дар'я Придибайло
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28th May 2020

ARTISTS FROM CENTRAL ASIA

text-only

our very special and very well selected editors pick
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21st May 2020

Zero Line Of Sight

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Interview with Bella Sabirova
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14th May 2020

PULLING OURSELVES OUT OF THE SWAMP

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By Meder Akhmetov, Darina Manasbek, Philipp Reichmuth
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5th May 2020

SLIT YOUR THROAT IN A SEMI-FICTIONAL FOG

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Alex Fisher
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30th April 2020

I am not toilet paper

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Conversation with Moldavian artist Tatiana Fiodorova
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21st April 2020

Nude Art as a Mirror of Society

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Lolisanam Ulugova
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17th April 2020

Exit from the Colony Farewell to the Empire

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Lesia Prokopenko
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14th April 2020

Камуфляж. Педагогіка ксенофілії

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Олексій Кучанський
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7th April 2020

The last sparks

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Ivan Isaev
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6th April 2020

Leah Peirce

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29th March 2020

Трансграничная миграция заботы

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пандемия после 8 марта
Мария Дмитриева
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25th March 2020

Transboundary migration of care

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pandemia after 8th of March
Mariya Dmitrieva
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9th March 2020

(It would be) NICE TO MEET YOU, TOO

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Anna Kamay and Melikset Panosian
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5th March 2020

Open Letter by PinchukArtCentre Trade Union members

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26th February 2020

The shift of the paradigm in modern Central Asian art

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Alexey Ulko
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4th February 2020

Embrace Your Antithesis

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Interview with Slavs and Tatars
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1st February 2020

Chakras of Tbilisi

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Laura Arena
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29th January 2020

2019 Curator's choice

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17th January 2020

On the loop

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Interview with Gago Gagoshidze
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23rd December 2019

"Мы сёння знаходзімся ў іншай вытворчай драме"

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Работай Больше! Отдыхай Больше!
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5th December 2019

Another production drama

interview

Interview with WORK HARD! PLAY HARD! working group
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20th November 2019

Wandering poetics of Central Asian mestizas

interview

Interview with Krëlex Zentre
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6th November 2019

Conversation with Julieta Aranda and Anna Kamay

interview

en

1st November 2019

Über die Sprache der Vorherrschaft

interview

ein Gespräch mit Medina Bazargali
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29th October 2019

Where the roses grow

interview

Interview with Almagul Menlibaeva
en

25th October 2019

On language of supremacy: Medina Bazargali in conversation

interview

en

10th October 2019

Madina Tlostanova on decolonizing the post-Soviet, exotization and political imagination(s)

interview

part two
en

1st October 2019

There Is Sex After Soviet Union! (German)

article

Ira Konyukhova
de

26th September 2019

Madina Tlostanova on feminism, coloniality, returned pasts and reimagined futures

interview

part one
en

6th September 2019

It is more important to make films queerly than to make queer films

interview

en

1st July 2019

Juggling Dinosaurs

article

The precariousness of motherhood in arts
Anna Kamay
en

24th June 2019

Interview with Elene Abashidze

interview

en

14th June 2019

Unfortunately, we cannot pay for your flight and accommodation

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Thibaut de Ruyter
en

28th May 2019

Ich liebe dich!

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Antonina Stebur
de

17th May 2019

Interview with Anna Vahrami

interview

en

23rd April 2019

Artist Portrait: Anastasia Akhvlediani

portrait

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13th April 2019

Artist Portrait: Alisa Berger

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Thibaut de Ruyter
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21st March 2019

Faig Ahmed

interview

de

18th March 2019

There Is Sex After Soviet Union!

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Irina Konyukhova
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11th March 2019

Interview mit Samvel Saghatelian

interview

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8th March 2019

Artist Portrait: Salome Dumbadze

portrait

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4th March 2019

Interview mit Chinara Majidova

interview

Klang des Brunners vor einer Fassade
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26th February 2019

East Wind - Art in the Former Soviet Republics

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Thibaut de Ruyter
en
Samvel Saghatelian in seinem Studio, 2018
Foto: Pavel Metelitsyn
Atelier von Samvel Saghatelian, Jerewan, 2018
Foto: Pavel Metelitsyn
Aus der Serie Ghost Phallus 1995-2010
Zeichnung auf dem vorgefundenen Foto
American King in Love, 2013
Acryl auf Holz
Procession (Aus der Serie Ghost Phallus) 1995-2010
Zeichnung auf dem vorgefundenen Foto
Samvel Saghatelian in seinem Studio, 2018
Foto: Pavel Metelitsyn

Wir trafen uns mit dem armenischen Künstler Samvel Saghatelian, der nach 12 Jahren in den USA 2015 zurück in seine Heimatstadt Jerewan zurückkehrte. Seine Zeichnungen, Fotos und Installationen, die eine Herausforderung an Sexismus und Patriarchat darstellen, sind provozierend und oft schockierend. FeministInnen und KünstlerInnen Armeniens sind in Bezug auf seine Arbeit oftmals gespalten: von den einen wird er als unzureichend aktivistisch betrachtet, von anderen wird er gesehen als einer der ersten Künstler des postsowjetischen Armeniens, der wertfrei über die Sexualität  thematisiert. Wir trafen uns in seinem Studio, um über seine Kindheit, die Zeit in Amerika und jahrzehntelange patriarchale Strukturen zu sprechen.

Samvel Saghatelian in seinem Studio, 2018
Foto: Pavel Metelitsyn

TransitoryWhite

Samvel, Sie haben 12 Jahre in Amerika gelebt. Wie hat diese Erfahrung Sie und Ihre Kunst beeinflusst?

Samvel Saghatelian

Ich habe in Los Angeles gelebt. Wir hatten dort eine Galerie. Aber ich wurde in Jerewan geboren und lebte in der Sowjetunion. Die Hälfte meines Lebens verbrachte ich in sowjetischen Zeiten, die andere Hälfte ist postsowjetisch. Die Auflösung der Sowjetunion, die Zeit der Karabach-Bewegung, die Unabhängigkeitsbewegung, fiel mit dem Beginn meiner kreativen Biografie zusammen.

TransitoryWhite

Wie alt waren Sie zu dieser Zeit?

Samvel Saghatelian

Es war das 1988/89, das heißt, ich war etwa 30 Jahre alt. Ich habe schon immer gemalt, habe aber Fakultät für Architektur abgeschlossen. Ich erinnere mich sehr gut, wie alles begann. Mom nahm mich mit in ein öffentliches Bad und es gab dort viele nackte weibliche Figuren, was für mich wirklich inspirierend war.

TransitoryWhite

Laut Freud erwacht die bewusste Sexualität sowohl bei Frauen als auch bei Männern im Alter von etwa fünf oder sechs Jahren.

Samvel Saghatelian

Ja, für mich ist das offensichtlich. Danach kam ich nach Hause und fing an, an den Wänden in der Wohnung die Frauen zu zeichnen.

Atelier von Samvel Saghatelian, Jerewan, 2018
Foto: Pavel Metelitsyn

TransitoryWhite

Waren in Ihrer Familie andere Künstler?

Samvel Saghatelian

Nein, eine Künstlerfamilie war es nicht, aber die Familie war kreativ. Mein Vater sang wunderschön, er war eine berühmte Person in der Stadt. Und mein Großvater sang bei Komitas in dem Chor. Oft kamen sehr berühmte Leute zu unserer Familie zu Besuch. In unserer Familie hörte man zum Beispiel nie ein Rabis an. Rabis ist ein Musikgenre, dessen Name von der Abkürzung von zwei Wörtern stammt: “RAbochee ISkusstvo” (Arbeiter-Kunst). Dies ist eine Synthese der von billiger und kitschiger Musik, aber es ist sehr interessant, weil es urbane Kultur repräsentiert. Es ist gleichzeitig mit der männlichen Macho-Kult verbunden. Man kann sagen, dass die Rabis unser Chanson ist.

TransitoryWhite

Ist das ein Jerewan-Phänomen?

Samvel Saghatelian

Ja, das kann man sagen. Es war eine Art Subkultur. Und ich war darin sehr interessiert, weil ich mich sowohl für die “niedrige Kultur” als auch für die sogenannte "Hochkultur" interessierte.

TransitoryWhite

Das waren also proletarische Lieder?

Samvel Saghatelian

Ich habe nicht von proletarischer, sondern von Straßenkultur gesprochen.

TransitoryWhite

Und sie thematisieren Erotik?

Samvel Saghatelian

Es gibt dort keine Erotik. Ich würde unsere armenische Gesellschaft als eine von Männern dominierte Gesellschaft betrachten, aber darunter liegt etwas wie ein Fluss, etwas sehr Empfindliches, sehr Subtiles. Ich würde sagen, wenn wir uns in weibliche und männliche Manifestationen aufteilen, dann ist weibliche Manifestation die Zärtlichkeit, die Feinheit. Dies war für Männer eine Gefahr: den männlich dominanten Zustand zu verlieren.

TransitoryWhite

Wann war dies eine Gefahr?

Samvel Saghatelian

Dies ist immer noch in der armenischen Kultur. Männer dürfen keine Raffinesse zeigen. Aber ich habe es in Rabis Liedern gefunden. Wenn Sie auf die Texte achten, ist das unterwürfig. Es ist eine billige Lyrik, die keinen künstlerischen Wert besitzt; aber plötzlich sieht man dort diese Zärtlichkeit, unerreichbare Liebe und Verletzlichkeit.

TransitoryWhite

Das ist sehr interessant. Als ich gestern alleine in einem Taxi durch Jerewan fuhr, gab es Rapmusik auf Russisch. Und die Sänger rezitieren Folgendes: Welche schönen Augen hat das Mädchen, wie gerne er die ganze Nacht und den ganzen Morgen mit ihm verbringen möchte, warum es so unzugänglich ist usw. Also es ging um das Leiden eines Mannes. Im allgemeinen ist Rap eine ziemlich aggressive Musik für harte Jungs, die scheinbar keine Gefühle haben. Aber die russische und vielleicht auch postsowjetische Manifestation dieses Genres, die momentan eine Renaissance erlebt, drückt sich gerade in der brutalen Zärtlichkeit und Verletzlichkeit aus.

Samvel Saghatelian

Ja, und das war für mich sehr interessant: Einerseits manifestierte sich ein männlicher, dominierender Zustand in der Gesellschaft. Eine Frau sollte sanft sein. Tatsächlich beruhte unsere armenische Gesellschaft auf der Überlebensmentalität, die für viele Jahrzehnte sehr wichtig war, weil wir vor sechs Jahrhunderten unsere Unabhängigkeit verloren hatten. Und alles war darauf ausgerichtet, die Kultur zu erhalten, die Familie - um jeden Preis. Und in dieser Hinsicht stellten Sex und Sexualität, insbesondere weibliche Sexualität (nicht so viel männliche Sexualität) in irgendeiner Weise eine Gefahr dar.

Aus der Serie Ghost Phallus 1995-2010
Zeichnung auf dem vorgefundenen Foto

TransitoryWhite

Ja, weibliche Sexualität wurde vom Staat viel stärker reguliert als männliche.

Samvel Saghatelian

Und auch heute ist es so! Ich führe dieses Gespräch zur sexuellen Revolution. Wir brauchen nur eine Revolution - die sexuelle. Insbesondere für die armenische Gesellschaft führen alle Wege politischer Veränderungen zum Sex. Ich versuche den Menschen zu erklären, dass dies nicht nur für den Sex selbst gilt. Dies ist ein systemisches Problem. Weil unser politisches System immer noch ein vertikales Pyramiden-System ist, und dies ist ein von Männern dominiertes System. Meine Idee ist es, dieses System zu zerstören oder sogar: das weibliche Prinzip der Kontrolle einzuführen, das auf Teilen basiert. Die männliche Dominanz kontrolliert also. Die weibliche teilt. Wenn du diese Dinge kombinierst, wird das die sexuelle Revolution sein.

American King in Love, 2013
Acryl auf Holz

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Die sexuelle Revolution fand in Europa 1968 statt, in der Sowjetunion und aber auch in Europa wurden die Voraussetzungen dafür bereits in den 20er Jahren des 20. Jahrhunderts geschaffen. Zu Stalins Zeiten kehrten jedoch alle patriarchalen Strukturen an ihren Platz zurück. Der kommunistische Staat hat in den zwanziger Jahren die sexuelle Emanzipation gefördert, da man glaubte, dass nur befreite Menschen echten Kommunismus und Gleichheit aufbauen könnten. Viele sowjetische Kulturschaffende gehörten in dieser Zeit zum Beispiel zu schwulen und lesbischen Kreisen in Paris. Unglücklicherweise wurde diese Kultur mit der Untergang der Avantgarde aufgegeben, etwa 1933. Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion gab es einen zweiten Versuch der sexuellen Emanzipation. Vor allem im Zusammenhang mit dem Kapitalismus gab es eine sehr starke Änderung der Gender-Begriffe. So ging die sexuelle Freiheit mit der Objektivierung und dem Verkauf des weiblichen Körpers einher. Gab es auch in Armenien eine ähnliche Entwicklung?

Samvel Saghatelian

Ja, es gab starke Änderung der Begriffe in Armenien nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion. Daher hat der Zusammenbruch der Sowjetunion das armenische Überlebenssystem verändert. Wie ich schon gesagt habe, hatten wir keinen Staat. Der Staat von Dashnaktsutyun, der nach dem Völkermord entstanden war, hat etwa zwei Jahre überlebt. Es entstand die erste armenische Republik. Davor hatten wir etwa fünf Jahrhunderte lang keinen eigenen Staat gehabt: Armenien stand erstmal unter dem Joch der Perser, dann der Türken (Osmanisches Reich), dann kam das russische Reich. Wir hatten keine Unabhängigkeit. Und wir haben eine Mentalität, die meiner Meinung nach als Überlebensmentalität bezeichnet werden kann. Und die Familie war am wichtigsten. Die Familie ruhte auf einem Mann von außen, und von innen - auf einer Frau, Mutter. Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion kamen neue Ideen und es stellte sich heraus, dass Frauen unter den neuen wirtschaftlichen Bedingungen besser überleben können, leichter eine Arbeit finden können. Viele Männer verloren ihren Job, vor allem einfache Arbeiter. Die Rolle der Frau wurde zu dieser Zeit bedeutender und es fand eine Art Emanzipation statt.

Im Allgemeinen scheint es mir jetzt überall, dass unsere Welt immer noch eine patriarchale Pyramide ist. Wenn wir zum Beispiel USA betrachten, ist es ein demokratisches System. Aber es basiert immer noch auf der männlichen Herrschaft, es ist ein vertikales System, selbst wenn es eine Frau ist, die sich oben an der Spitze des Systems befindet. Dasselbe gilt für Armenien: selbst wenn Sie eine Frau mit einer Struktur beauftragen, basiert die Struktur immer noch auf dem vertikalen Prinzip der Macht.

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Sie haben sich in Ihren Arbeiten auch mehrmals mit der Verknüpfung von Architektur und Sexualität auseinandergesetzt. Die berühmte Serie “Ghost Phallus” ist die bekannteste, aber sie haben auch eigenartige monströse Architekturmodelle gezeichnet. Können sie uns darüber etwas mehr erzählen?

Samvel Saghatelian

Wir hatten einmal eine Ausstellung im Byurakan-Observatorium. Die Ausstellung wurde den außerirdischen Lebensformen gewidmet. Ich fand heraus, dass 1970 eine große internationale Konferenz zu diesem Thema in Byuroban stattfand. Als ich dort ankam, hatte ich das Gefühl, dass im Byurakan-Observatorium schon längst Außerirdische gelebt haben. Das sind Leute aus der Sowjetunion. Dort hat sich nichts geändert. Typische sowjetische Wissenschaftler und Arbeiter. Es war sehr interessant.

Procession (Aus der Serie Ghost Phallus) 1995-2010
Zeichnung auf dem vorgefundenen Foto

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Kann man sagen, dass sie in einer Zeit wie eingefroren sind?

Samvel Saghatelian

Ja. Deswegen ging es im ersten Teil der Arbeit um Kommunikation. Ein Mensch als Träger von Ideen und Kommunikation. Und der andere Teil befasste sich mit Löchern. Loch als einzige Möglichkeit der universellen Kommunikation. Ich nahm den menschlichen Körper, der eine Struktur ist, die aufgrund von neun Löchern funktioniert. Und ich habe eine Fotoserie zu diesem Thema gemacht. Dazu habe ich ein Objekt gemacht. Wir haben einen vorchristlichen Ritualplatz namens Karaunch. Es wird davon ausgegangen, dass es dort ein Observatorium gab. Es sind Steine ​​um ein Loch herum platziert. Hier, durch dieses Loch, wird angenommen, dass die Leute die Sterne angesehen haben. Ich habe diesen Entwurf in einer modernen Form gemacht. Für mich war es wie ein menschliches Konzept. Der Mensch ist ein Loch. Der Mensch ist die Idee der Kommunikation. Und daher sind meine Ideen für neue Arten von Observatorien entstanden. Architekturprojekte einer möglichen Realitätstransformation.

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In einigen Architekturskizzen gibt es eine Mischung aus männlichen und weiblichen Körperformen. Sollen aus den Löchern die Raumschiffe fliegen? Sind das also Kosmodrome?

Samvel Saghatelian

Ja, genau. Wissen Sie, immer wenn ich mit einer Ausstellung nach Jerewan kam, wurde meine Arbeit als provokativ empfunden. Sie wollten mich sogar aus Armenien ausweisen, und in den Artikeln wurde geschrieben, dass ich ein amerikanischer Agent sei, der unsere armenische Werte untergrabe. 2012 habe ich eine Ausstellung mit dem Namen Transromance gemacht. Diese Serie entstand, nachdem ich die Dualität der Geschlechter hinterfragt habe. Diese Ausstellung hat ziemlich viel Lärm gemacht, ich arrangierte sie in einer Wohnung meiner Bekannten, weil sich niemand bereit erklärte, die Arbeiten auszustellen. Es wurde immer wieder gesagt, dass sie pornografisch seien.

Samvel Saghatelian in seinem Studio, 2018
Foto: Pavel Metelitsyn

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Samvel, wir danken Ihnen für ein spannendes Gespräch und freuen uns auf die neue Arbeiten von Ihnen!

 

 

Redakteur*innen: Lene Vollhardt, Willi Reinecke

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